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鐵門關及其傳說

鐵門關遺址門樓

清代鐵門關龍王廟“慶獻龍宮”牌匾

    黃河尾閭左岸的利津縣汀羅鎮(原羅鎮鄉)是筆者的故鄉。該鎮的前關村是盛名的“鐵門關遺址”,歷史悠久,源遠流長。

    鐵門關始建于何時史料無確切記載,但迄今在利津及其周圍地區一直傳有“先有鐵門關,后有利津城”的說法。據《利津縣志.古跡》記載:“鐵門關在縣治北七十里豐國鎮,金置,明設千戶所,以資防御,有土城遺址。”據此看來,鐵門關至今已有八九百年的歷史了。

    據傳,金初,前關村一帶瀕臨渤海,是大清河入海口處,附近并有數條寬深不等的自然海溝,是船只停泊的理想之處。隨著渤海南岸鹽業生產的日益發展,外地商船往返劇增。金朝為控制鹽業貿易和扼制海濱之險在此設立關津,方圓約五華里的城墻由土坯壘成,東、西、南、北各有城門,城門嵌滿鐵釘,古人稱為“鐵門”。因這里是河、海、陸交匯處,故名“鐵門關”。鐵門關城內有座龍王廟,另有關帝廟和土地廟,過往船員及客商常到廟內進香許愿,祈求神靈保佑平安。

    起初,鐵門關城內住有百余戶人家,以小型曬鹽為生,水陸運輸并不發達。傳說有一年某夜渤海狂風驟起,南方一支船隊在海上迷失了方向,情況萬分危急。忽然有人發現西南方半空中有盞紅燈,船隊竭力朝紅燈駛去。漸漸地風小浪平了,船隊竟進了避風港,但懸在半空中的紅燈卻不見了。天亮后才知這里是鐵門關,脫險的船員們認為是鐵門關龍王廟的龍王爺發善救了他們,于是趕快到龍王廟燒香、磕頭,并許愿立即重修龍王廟。重修的龍王廟全部由長方石料砌成,廟頂由黑色弧形片瓦鋪成,內壁上繪滿千姿百態的騰龍。于是,“鐵門關神關”之說很快傳播了開來。前來停泊的各類船只日益增多,通往內陸也有了官道,鐵門關經濟逐漸興盛了起來。

    明成化(1465—1487年)年間,有一朱氏客商倡議在鐵門關修建戲樓,并率先捐銀元若干,各商號、船商、漁家也紛紛捐獻。從膠東運來建筑材料,組織數百工匠,歷時一年建成。戲樓主體高13米,南北長20余米,東西寬9米多。下層用磚砌一拱門,上層為舞臺,由木板鋪成,內壁雕梁畫棟、金碧輝煌。戲樓建成后,方圓千里的各類戲班紛紛來鐵門關演出,每年演出的時間達200多天。

    明朝中期,鐵門關一帶有永阜、豐國兩大鹽場,大量食鹽需要外運,這里又河海相接,水陸運輸四通八達,鐵門關發展成了繁華的水旱碼頭和鹽運輸出要地,每天有數百艘船只來往于此。日本、英國、朝鮮及其他一些國家的商船也時常光顧。雖然土城墻已不完整,但居民卻由原來的百余戶猛增至千余戶,外地不少商家也爭相前來鐵門關購置地盤做起生意,鐵門關面積迅速擴大,有數十家大商號,飯店、酒館、商鋪、旅店等應有盡有,呈現出一派繁榮昌盛景象。據《利津縣續志》載:“昔濟水由利津入海,名曰大清河。河門通暢,南北商船由渤海駛入河口,在鐵門關卸載,由河內帆船轉運而上。彼時物品云集、商人輻輳,此為商業最盛時期。”鐵門關興盛時期一直延續到清朝中期。

    自清末開始,由于海嘯和蝗蟲、霍亂及重度旱澇災害連年,尤其是咸豐五年(1855年)黃河奪大清河入海后泛濫頻繁,鐵門關屢遭水淹,面目不堪。同治十三年(1874年),由久住鐵門關的商人陳紅軍和海運商張樂民牽頭組織捐獻,對鐵門關戲樓和廟宇等進行了第三次大規模整修。聘請名畫家李燕和其徒弟王挺萃勾畫戲樓的木柱,雕刻了戲臺前檐的花格木欞,重繪了廟內的壁畫。這次大修,一些外商也捐了不少銀兩,捐獻者的名字刻在了一尊高兩米多的石碑上。

    由于后來黃河水患頻發,鐵門關建筑物和鹽場逐漸被淤沒,加之黃河入海口“攔門沙”所致,河海通行也被隔斷,鐵門關日趨衰落。千余戶居民大多遷走,未遷走的被迫易商墾植。《利津縣志》載:“迨咸豐五年,黃河北徙,奪道入海,當時尚不為大害。至光緒十二年(1886年),鐵門關被黃河水淹沒,將碼頭遷至縣城東關,大船即不能駛入,僅有河內較小帆船往來駁運,商業即見衰落。光緒末年,海陸土匪相繼而起,上船停止,河門荒廢。”

    后來,黃河入海口一帶廣闊的新淤地上不斷遷來墾荒的移民,人口和村莊日漸密集。新中國成立后,鐵門關被命名為前關村。1957年,鐵門關被列為省級重點文物保護單位。1973年文物普查時,又改為“鐵門關遺址”。清代鐵門關龍王廟“慶獻龍宮”的牌匾現保存于利津縣文管所。

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